h1

Underhållande biologibok

augusti 3, 2007

Redan för flera år sedan utnämnde jag Fredrik Lindströms Världens dåligaste språk till den absolut roligaste facklitteratur jag någonsin läst. Sorry Fredrik, men du har fått konkurrens, och det till på köpet från det naturvetenskapliga området. Olivia Judsons Dr Tatianas råd om sex och samlevnad för hela skapelsen är nämligen bitvis hejdlöst rolig, samtidigt som den lyckas vara både intressant och väl underbyggd. Judson är evolutionsbiolog och vetenskapsjournalist, vilket visar sig vara en formidabel kombination om man ska skriva en bok i det här ämnet. Under artistnamnet Dr Tatiana svarar Judson i frågespaltsliknande stil på frågor rörande fortplantning som olika organismer sänder henne. Frågorna kan t.ex. se ut så här:

Kära Dr Tatiana,

Jag är en Cymatogaster aggregata, en abborartad fick vid den amerikanska stillahavskusten, och jag har hört att lättfotade fruntimmer håller på att ta över vår art eftersom de får fler ungar än andra. Hur ska jag kunna stoppa detta moraliska förfall och skydda kommande generationer?

I anständighetens namn, Baja

Dr Tatiana reder ut begreppen kring fortplantning och utveckling, vilka metoder olika organismer använder sig av för att sprida sina gener på ett effektivt sätt, fördelar och nackdelar med hermafroditism och mytbildningen kring lättfotade hannar och monogama honor.

Judson tar sig onekligen vissa friheter i framställningen, men det är just det som gör läsningen så underhållande. Nu är jag förvisso humanist och inte naturvetare, men jag tycker ändå att det hela verkar vara mycket väl underbyggt – Judson tar upp en hel del fascinerande företeelser, men det känns aldrig sensationslystet eftersom hon samtidigt poängterar att vissa saker inte är vetenskapligt belagda, utan att det kan röra sig om forskarnas gissningar. Boken avslutas också med omkring 80 sidor noter och referenser för den som vill veta mer.

Som formexperiment är boken också intressant i och med att vissa avsnitt kombinerar både skönlitterär gestaltning och vetenskapliga fakta. Det här är facklitteratur, populärvetenskap med tyngd – men samtidigt innehåller den fantasirika drag. Och allt detta fungerar utmärkt eftersom Judson har en sällsynt förmåga att vara klar och redig. De mer fantasirika inslagen är, trots att de ofta förekommer i samma stycke och mening, så uppenbart avskilda från vetenskapen att ingen risk för missförstånd föreligger.

Olivia Judson: Dr Tatianas råd om sex och samlevnad för hela skapelsen. Natur och kultur 2005, 356 s. ISBN: 9127097803

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: